El control de plagas es al menos tan antiguo como la agricultura, ya que siempre ha sido de gran necesidad el mantener los cultivos libres de las plagas. Con el fin de maximizar la producción de alimentos, es conveniente proteger los cultivos de especies competidoras de las plantas, así como de los herbívoros que compiten con los humanos.
El enfoque convencional fue probablemente el primero que se empleó, ya que es relativamente fácil destruir las malas hierbas al fuego, o el arado, y para matar a los herbívoros más grandes de la competencia, como los cuervos y otras aves que comen semillas. Técnicas como la rotación de cultivos, la siembra de compañía (también conocidos como los cultivos intercalados o cultivos mixtos), y la cría selectiva de plagas cultivares resistentes tienen una larga historia.

Blanco Plagas: control de plagas en Barcelona
Los plaguicidas químicos se remonta 4.500 años, cuando los sumerios utilizan compuestos de azufre como insecticidas. El Rig Veda, que está a unos 4.000 años de antigüedad, también se menciona el uso de las plantas venenosas para el control de plagas. Fue sólo con la industrialización y la mecanización de la agricultura en el siglo 18 y 19, y la introducción del piretro insecticidas y derris que el control químico de plagas, se extendió. En el siglo 20, el descubrimiento de varios insecticidas sintéticos, como el DDT y los herbicidas impulsó este desarrollo. El control químico de plagas sigue siendo el tipo predominante de control de plagas de hoy, a pesar de sus efectos a largo plazo llevado a un renovado interés en el control de plagas tradicionales y biológicos hacia el final del siglo 20.

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